1 sept. 2012

PRÓXIMAS NOVEDADES MUSICALES

Son pocos los lanzamientos musicales que suele traer el verano (este año también han sido reducidos, pero muy iteresantes para mí) Cuando este va acabando se reservan las fechas venideras para los lanzamientos más numerosos o seguros de ventas, en todos los ámbitos de ocio, ya sea por el clima más "recogido" para leer, ver películas, escuchar música... o la proximidad de épocas consumistas (ya veremos hasta qué punto va a ser posible esto) En fin.

Si me quedo con el área musical, ya desde el final del verano se me están sumando unas cuantas esperas de lanzamientos, dentro de mis grupos preferidos, que me van acumulando muchas, muchas ganas por los adelantamientos que voy escuchando.


THE GATHERING - DISCLOSURE (12 SEPTIEMBRE)



Empiezo fuerte. The Gathering es, "casi siempre", mi GRUPO PREFERIDO, porque a lo largo de muchos años han ido evolucionando hasta poseer todos los elementos que a mí me gusta en una banda: la firmeza del rock junto a voz femenina evocadora, combinación con pasajes etéreos y elementos experimentales (electrónica y demás) Paz y melancolía junto a una inmensa fuerza compositiva que daría para escribir profundos análisis.

Es el único disco que he tenido la oportunidad de escuchar entero, y es de los buenos: los que no terminan de entrar a las primeras intentonas, pero poco a poco se van apreciando melodías, detalles... Es el segundo lanzamiento con nueva vocalista, Silje, perfectamente integrada en el estilo del grupo, aunque no sea la carismática Anneke, que estuvo en la banda durante mucho tiempo.

Ya el año pasado nos adelantaban un video musical con el largo, precioso tema Heroes for ghosts





SKUNK ANANSIE - BLACK TRAFFIC (17 SEPTIEMBRE) 



Los rockeros británicos multirraciales Skunk Anansie se separaron en el auge de su carrera, a principios de la década pasada, y yo descubrí sus temas cargados de fuerza junto a esa baladas arrasadoras cuando ya no existían. Por fortuna, decidieron retomar su actividad en 2009, volviendo con un grandes éxitos y después con el álbum de studio Wondelustre. Ahora están a punto de volver al ruedo musical con Black traffic, que promete la energía y variedad de sus inicios, aunque ya sin esos elementos punk rebeldes juveniles que quedaron bastante relegados a épocas pasadas.

Skin mantiene esa voz privilegiada, tan expresiva y arrolladora como su fiero aspecto.  

Sad sad sad fue el contundente tema adelanto:



I believed in you es el primer single oficial, con videoclip ya lanzado: 




AUTUMN'S GREY SOLACE - DIVINIAN (2 OCTUBRE) 




Una de esas perlas musicales escondidas que piden ser descubiertas. Dream pop precioso y de ensueño. Para saber más de su único y relajante estilo musical, creado principalmente con capas sonoras de guitarras y voces angelicales, ya escribí en este blog sobre ellos y su anterior trabajo.  Muy trabajadores y totalmente centrados en componer y grabar en estudio, el dúo estadoounidense vuelve apenas un año después de sus últimas canciones con su séptimo trabajo ya. De momento, se puede comprar, y escuchar fragmentos de los temas, en la página web de su discográfica.

BAT FOR LASHES - THE HAUNTED MAN (15 OCTUBRE) 


Natasha Khan, alias Bath For Lashes, también vuelve con su tercer disco. Una cantautora y multi-instrumentista de esas inteligentes que tanto me gusta descubrir, que sabe crear temas variados donde trabaja con el minimalismo de teclados o guitarras, o por el contrario recarga un poco más ofreciendo pop complejo y hasta electrónica. Tengo ganas de descubrir si tras esta significativa fotografía de portada nos deleitará de nuevo con temas tan diversos como siempre. De momento, nos presenta este The haunted man con una sencilla y bella balada a piano, Laura.



STOLEN BABIES - NAUGHT (16 OCTUBRE) 



¡Por fin anunciaron su segundo trabajo, tras seis años después del primero! ¡Y qué portada más simpática! Luego escucharemos la música y seguro que alucinamos por lo poco "inocente" que suena. Stolen babies tampoco son apenas conocidos, pero nos encantan a los aficionados al metal que se combina con estilos poco ortodoxos, en este caso cabaret y punk. Teatrales y disfrazados a tope. 

Lo raro es que a esta salturas aún no hay adelanto de qué canciones habrá, ni hemos escuchado nada de nada. Ardo en curiosidad por desvelar el misterio cuanto antes. 

Este video es de un single que lanzatron hace dos años, Splatter, espero que esté incluido en el disco. ¿A que son originales? 



Están todos los que son, pero no son todos los que seguro serán. Aún quedan nuevos discos por anunciarse, y por ser descubiertos, pero estos son el pistoletazo de salida para los últimos meses de 2012. Creo que me gustarán mucho todos ellos, cada uno por sus propios méritos.

19 ago. 2012

ES HORA DE LUCHAR




Siempre que he escrito sobre artistas musicales, me ha resultado complicado saber cuándo cortar el grifo a la hora de hablar sobre sus biografías, porque  hay detalles nada o poco relevantes si lo que de verdad importa es comentar un disco hablando estrictamente de las canciones que contiene. Sin embargo, también hay muchos casos en los que la biografía está ligada irremediablemente a un reflejo musical de la misma, y no se puede pasar por alto. Emilie Autumn es una de esas artistas, tan inclasificable como perfectamente definida, cuya imagen y peculiar sonido son parte de ella misma, tanto como todo lo que ha vivido.



DE CLÁSICA REBELDE A HADA CELTA Y A GÓTICA VICTORIANA

Son muchos los detalles de su vida que pueden justificar la música tan curiosa de esta californiana joven aunque con una ya dilatada y evolucionada carrera.

Desde que tenía cuatro añitos, Emilie Autumn aprendió a tocar el violín, interpretando las piezas más conocidas de compositores clásicos. A medida que iba creciendo, empezó a descubrir también la literatura y la poesía, a la vez que empezó a vestirse de manera “alternativa” (con ropa diseñada por sí misma). Sentía esas inquietudes propias de tantos artistas que se salen de lo establecido, así que se producían controversias y constantes cambios de escuela.

Finalmente, Emilie decidió ser artista de manera oficial, y en gran parte autodidacta. Tampoco se conformaba con las directrices de las discográficas, así que tiró por la vía independiente. Tras algunas demos, su primer lanzamiento oficial fue Enchant, que presenta un estilo entre pop, dance, R&B, jazz, soul e incluso tango, y con el violín de Emilie aportando constantes toques celtas; todo viene acompañado por una imagen de la autora vestida como un “hada moderna o rockera”, con alas, vestidos desgarrados y botas altas.
Es un disco que a los fans les encanta por ser el primero, porque entonces era totalmente desconocida, porque nunca más ha vuelto a hacer otro parecido… A mí no me va tanto. Tiene variedad, pero no es tan original; incluso hay canciones demasiado parecidas a las de otras artistas (de hecho, dos de ellas son directamente variaciones de canciones de Fiona Apple, cosa que no me gusta un pelo)

A partir de aquí Emilie consiguió que se fijasen en su talento, peculiar a veces, demasiado influenciado otras... Trabajó con Billy Corgan de los Smashing Pumpkins, y su fue de gira con Courtney Love, de Hole.
A su vuelta, sufrió un embarazo no deseado, un aborto y un posterior intento de suicidio. Todo seguido, y todo acentuado por el trastorno bipolar que le había sido diagnosticado desde niña. Evidentemente, acabó ingresada un tiempo en una clínica de recuperación, y al salir se tatuó su número de paciente como auto-terapia para no olvidar jamás lo que ocurrió y que no se repita.

No sé hasta qué punto todo esto está verificado, o por el contrario puede ser un reclamo para crear un personaje y venderse mejor. Son demasiados los buenos artistas con pasado difícil, aunque es comprensible. Mientras no quede demostrado lo contrario, yo me lo creo todo. Aprecio su música por encima de lo demás. Si me gusta por sí misma, genial; si detrás hay historias que la puedan realzar, bien también.

Lo que más me importa explicar es que, influenciada por todo esto, Emilie cambió radicalmente de aspecto y música para su siguiente trabajo. Opheliac introdujo un término musical propiamente suyo, denominado industrial victoriano en el cual el violín clásico se intercala con el eléctrico, y un teclado renacentista llamado “clavecín” (o “clavicémbalo”) se entrelaza con sintetizadores industriales, todo interpretado por la propia Emilie, junto a letras y voces muy ásperas, narrando todas sus fobias y malas experiencias. Un estilo bien definido, música barroca junto con electrónica oscura e incluso heavy metal.


 Para las fotos promocionales, Emilie Autumn empezó a vestir como si fuera una “lolita gótica victoriana”. O algo así. El pelo de un rojo muy llamativo; los labios perfilados como si fuera una muñeca; un corazón pintado en el rostro (pues ella dice que le ayuda a sentirse protegida); corsés de época y medias a rayas (a veces rotas). Para entendernos: un híbrido entre Maria Antonieta y una niña amante del manga japonés, entre inocente y provocativa. Como vengo comentando, la imagen es un aspecto vital de Emilie, pero no nos equivoquemos: sobre todo tiene un talento increíble. Es cómodo dejarse llevar por música accesible explotando una imagen sexy (porque yo he visto fotos suyas sin abalorios ni maquillajes y es muy, muy guapa) Ella sin embargo va a su aire, y arriesga con música disonante, a veces repetitiva e incluso fea, pero siempre con mensaje. 

Otro lanzamiento importante es el doble disco instrumental:
- Laced : reedición de sus primeras interpretaciones de piezas clásicas con algunas composiciones propias.
- Unlaced : buenísimo, violín eléctrico y ruidoso que suena como guitarra sobre una base industrial, mucha caña.

Ya me he extendido más que suficiente con los precedentes antes del trabajo nuevo que acaba de publicar. Lo último a destacar es que Emilie, aparte de su formación clásica, también es amante de Shakespeare, del que ha recitado poemas con música propia de fondo. También ha publicado remixes y versiones de Queen, los Beatles y hasta los Monty Python.

DANDO GUERRA

Tras unos años sin música nueva (aunque no ha dejado de dar conciertos, siempre visualmente vistosos y acompañada de varias bailarinas) vuelve con su cuarto lanzamiento importante: Fight like a girl (abreviado como F.L.A.G.) donde presenta una imagen poco diferenciada de la adquirida desde la era de Opheliac. Mantiene sus ropajes victorianos sensuales aunque ahora están adaptados a la corriente estilística cabaretera.

 

Bien… ¿qué música ofrece la bella e inquieta Emilie en esta ocasión? Pues el disco es una especie de banda sonora de un libro escrito por ella misma llamado The Asylum for Wayward Victorican Girls, con una base autobiográfica pero a la vez lleno de ficción. La historia que cuenta (y que podemos seguir gracias a las letras de las canciones impresas en el libreto) es la terrible experiencia de una joven llamada Emily que, junto a muchas otras muchachas, es internada en un centro psiquiátrico gobernado por crueles doctores. Estos las someten a electroshocks de cerebro, e incluso las esterilizan para que no puedan tener descendencia tan perturbada como ellas. Finalmente, son expuestas de cara al público en un show nocturno de baile como preciosidades locas y grotescas.  Ellas lucharán por recuperar su libertad física y mental, de ahí la vertiente feminista del título y el contenido general.

También será llevado a los escenarios como un musical, estilo presente en varios temas del disco. De las diecisiete pistas que contiene, algunas mantienen la vertiente oscura (gótica e industrial) de los últimos años, mientras que también se intercalan temas y pasajes de cortes teatrales o propios de bandas sonoras, más tranquilos. Está claro que a Emilie le sigue gustando la fusión curiosa de géneros, y le sale bien.


Emilie, como anteriormente, se encarga de TODO: aparte de ser la creadora de los temas, interpreta toda la música y todas las voces, modulándola como es preciso para adaptarla a los diferentes roles (personajes) de las canciones. Como protagonista tiene un alter ego llamado Emily. Para esta ocasión ha dejado bastante de lado su violín, pero no se echa mucho de menos.


F.L.A.G. también tiene cosas mejorables. Escuchándolo del tirón no da la impresión de estar ante una historia con continuidad, más bien son fragmentos desordenados de una historia mayor y supuestamente mejor hilada (para confirmarlo debería leer el libro origen).

Esta extraña impresión se acentúa aún más porque el orden de los temas en mi opinión no está bien secuenciado: muchos que se parecen en estilo, temática y duración aparecen seguidos. Tampoco ayuda mucho que casi la mitad de los temas son interludios instrumentales o recitados, repitiendo melodías incluso. Otras son canciones breves a las que casi no se les puede llamar “canciones”. No desmerece la calidad total, que es elevada, pero si musicalmente ya es dificilillo de escuchar, estos asuntos extra-musicales lo complican aún más. Así es Emilie…

¿CÓMO ADQUIRIRLO?

De momento, a través de la tienda oficial en su web:

Detalle loable: al comprar el CD, también se proporciona un enlace para descargarlo entero en mp3, para ir escuchándolo mientras esperamos que nos llegue a casa por correo.

Ya solo resta lo más importante: describir esta abstracta estancia…

…EN EL ASILO

1. FIGHT LIKE A GIRL

El tic-tac del reloj indica que el momento de luchar ha llegado. Un himno a golpes de sintetizador dance, incluso algo retro, y una voz firme que sirven como base para indicar que Emily (Emilie) está preparada para pelear como sólo una chica desesperada sabe hacerlo.  

2. TIME FOR TEA

Sigue la lucha de las chicas. Hay que comprobar que se tienen armas para electrificar y hasta amputar, si hace falta. Más oscura y áspera que la anterior, igualmente marchosa, a veces gutural, pero pegadiza igualmente… Una pieza industrial, con mucho ritmo y atrapante, perfecta para dar vida a esa Alicia en País de las Maravillas loca y siniestra que existe en videojuegos… o al Tim Burton más adulto y retorcido.

3. 4 O’CLOCK REPRISE

Enlazando con la atmósfera lúgubre con que acaba el anterior tema encontramos este precioso interludio, un remanso de triste relajación entre tanta abrumadora música. Una de las canciones anteriores más exitosas de Emilie, 4 o’Clock , aquí se transforma en una pieza íntima, digna de las bandas sonoras más “timburtonianas” o “harrypotterianas” que podamos imaginar. Demasiado breve, por desgracia.

4. WHAT WILL I REMEMBER?

Una lenta pieza con voz triste, donde nuestra encerrada protagonista se pregunta cómo sería el mundo sin su existencia. El violín lánguido y los tímidos teclados son los únicos que la escuchan.

5. TAKE THE PILL

Capítulo duro, duro, donde hay que tomarse esas pastillas que te anulan la razón, te enferman físicamente y te preparan para ser operada por los dementes doctores. Electrónica dura como un mazo y cortante como una espada, primero contemplativa, preparando el terreno para la rapidez, repetición y contundencia final.

6. GIRLS! GIRLS! GIRLS!

Clavicémbalo en estado de gracia para construir una irónica y divertida pieza que suena como un musical propio de las salas más famosas del mundo. Una letra larguísima donde conoceremos a través de las diversas interpretaciones de Emilie al presentador, invitados y “artistas” de ese freak-show donde las chicas operadas y machacadas psíquicamente (pero, ojo, “sin hacerles daño”) son presentadas como unas preciosas, locas y suicidas jovencitas. La culpa de todo es de esos horribles aparatos reproductores femeninos.

Delirante mini-obra de teatro.

7. I DON’T UNDERSTAND

Un momento de relativa felicidad donde, sin abandonar los tintes de musical, pero en este caso más breve, asistimos al diálogo (cantado) entre la protagonista y un doctor amable. Extracto del disco bastante irrelevante.

8. WE WANT THEM YOUNG

¿Banda sonora de cine fantástico? Eso parece por las percusiones y la programación épica. Sin embargo, seguimos en el manicomio… donde los doctores no dejan de buscar carne fresca para sus experimentos. Algo breve pero buena, distintiva.

9. IF I BURN

Canción típica de esta artista, no necesariamente hermosa pero muy expresiva. Ritmo teclista suave pero rápido y marcado, inquietantes programaciones de fondo... Emily, mediante la voz hosca de Emilie Autumn, asegura a quien le haga daño que ella y sus fantasmas le visitarán en sueños.

10. SCAVENGER

Sigue la marcada oscuridad, entrando incluso en el terreno de las canciones marciales industriales. El protagonista es el carroñero que se alimenta de las miserias y terrores humanos. Una voz acre a veces, arisca otras; una canción escabrosa, espeluznante… irremediablemente atractiva.

11. GASLIGHT

Con una base musical de nuevo sencilla, con el clavecín repetitivo y los tristes arreglos orquestales de fondo, la protagonista se lamenta párrafo tras párrafo de que nadie la sacará de allí, que en cualquier momento le tocará ser una nueva víctima del espantoso lugar.

12. THE KEY

Seguimos asistiendo a una película sonora de misterio y terror. En un par de minutos hay mucha, mucha letra, interpretada a tal rapidez que casi suena atonal, recitada. Ruidos, luces… ya están aquí.

13. HELL IS EMPTY

El infierno está vacío y todos los diablos están aquí.

No se necesita más que esta frase distorsionada y el horror épico de fondo para componer un nuevo interludio brevísimo del que se echa de menos más duración.

14. GASLIGHT REPRISE

Base melódica tomada de tres temas atrás para componer una triste pieza instrumental protagonizada por el violín de tintes clásicos y trágicos.

15. GOODNIGHT, SWEET LADIES

Golpes de tambor; voz expresiva y única con posteriores coros; una nana esperanzada que surge en medio de la agonía. En esta canción de cuna adulta, Emily insta a sus compañeras a dormir, puede que para siempre, sin olvidar quienes eran, son, y quizá serán. Hacia el final, disfrutamos de varias líneas vocales superpuestas interpretando extractos de otros temas, de este disco y anteriores (4 o’Clock, The art of suicide, If I burn)

16. START ANOTHER STORY

Variación para teclado del cuarto tema, What will I remember? . La canción no tiene mucha razón de ser; la letra, sí (Los doctores han completado otro ciclo experimental…)

17. ONE FOOT IN FRONT OF THE OTHER

Las chicas siguen desorientadas pero ya son libres, de una manera u otra, aunque permanezcan en su encierro. Tambores de caballería, violín que por fin se muestra extático, voz firme… y energía todo lo positiva posible para empezar poco a poco, un paso por delante del anterior…

Colofón catárquico que cierra este puzle musical algo imperfecto y extraño de montar… pero, al fin y al cabo, nada encaja fácilmente dentro de unas mentes obligadamente perturbadas… 



 
GRACIAS A EMILIE POR HACER MÚSICA TAN SUYA…

… aunque haya tardado varios años en traer un disco que adolece de algún tema completo adicional y no necesite sonar tanto a música cinematográfica. Se le perdona, por la buena mezcla de estilos casi contrapuestos, por su inagotable intensidad y su talento extrapolado a varios ámbitos.

Violinista, teclista, cantante, compositora, poetisa, novelista, diseñadora de su propia ropa, y hasta actriz ocasional. A veces terriblemente perturbadora y otras suavemente melancólica. Delirante o anti-melódica, siempre auténtica y fiel a lo que quiere hacer. Emilie es un portento que bien merece atención si gustas de esas artistas femeninas no siempre fáciles de escuchar, que no pretenden sonar “bonitas” aunque lo sean exteriormente, que no siempre son felices pero no dejan de intentarlo, y que han hecho de sus problemas una fortaleza que fluye a través de la música.

11 ago. 2012

ENGRANAJES PERFECTOS

Recientes estudios oficiales han demostrado que las canciones, especialmente en el sector del pop, cada vez se parecen más. Por muchos artificios bailables y mil retoques de producción que los adornen, hay muchos ejemplos de temas cuya similitud de melodías “canta” por encima de todo lo demás.

Menos mal que, saliendo de lo casi puramente comercial, existen muchos artistas que siguen trabajando por que sus discos sigan brillando a todos los niveles: en pureza musical y vocal, experimentación, originalidad… Seguramente no conozco ni una mínima parte de ellos, y buena parte de la culpa la tiene Fiona Apple, una de mis artistas preferidas, cuyo cuarto trabajo me tiene monopolizado desde que salió a la venta hace unas cuantas semanas.

FIONA, NIÑA-MUJER-GENIO DE NUEVA YORK

Hace mucho, mucho tiempo, escribí una “trilogía” sobre la discografía de esta cantautora y pianista neoyorquina, cuyo brutal talento quedó patente desde 1996, cuando apenas era una adolescente y se publicó su primer disco Tidal. Mostraba ya entonces una madurez vocal, compositiva y lírica increíbles. Temas de pop nada convencional, muy barroco, con la profunda voz y el piano de Fiona como destacados. La canción Criminal, que alcanzó éxito comercial y premios importantes, es un ejemplo perfecto de lo que empezaba a demostrar: ser una de las artistas más precoces, autosuficientes e inteligentes que existen en la actualidad.

Como tantos genios que crean increíbles obras de arte, Fiona siempre se ha auto-influenciado de su personalidad complicada y temperamental escondida tras un frágil e inocente aspecto. Tuvo trastornos obsesivos-compulsivos, quizá también de alimentación, y sufrió un ataque sexual cuando era niña… Son experiencias que por desgracia (aunque también por suerte), calan hondísimo en sus canciones, junto a otras “aventuras vitales” de Fiona algo más llevaderas.

Aunque sus posteriores trabajos no han tenido tanto reconocimiento, yo creo que no ha hecho más que mejorar cronológicamente. When the pawn… (1999) sigue la línea de letras muy honestas y confesionales de sus letras, desde un punto de vista más duro y cínico. Extraordinary machine (2005) tardó mucho en ser lanzado por desavenencias con su discográfica. Mucho más atípica y experimental, su visión introspectiva e irónica de todo lo existencial suponen una nueva colección de canciones fantásticas. 

TRAS LA LARGA ESPERA… YA GIRA “THE IDLER WHEEL”


Desde que descubrí la personalísima música de Fiona Apple han pasado ya seis años, y desde entonces no había publicado ningún trabajo nuevo, si acaso versiones de clásicos y algún que otro tema suelto. Se ha vuelto a tomar un tiempo considerable, para hacer las cosas bien y con mucha calma, y hasta me ha “obligado” a llenar su larga ausencia descubriendo otras cantautoras más recientes.

Pero su hueco en mis preferencias seguía ahí, vigente, y siete años después de su tercer trabajo finalmente llegó el momento de demostrar que la espera valía la pena y alucinar con una colección de apenas diez nuevas canciones, pero que están trabajadas tan al milímetro que llenan como si fuesen plomo. 

La originalidad y genial rareza de Fiona Apple queda patente ya desde el largo título del disco:

The Idler Wheel Is Wiser Than the Driver of the Screw and Whipping Cords Will Serve You More Than Ropes Will Ever Do


Traducirlo no tiene sentido, porque ni literalmente sabría explicar lo que quiere decir. Básicamente es una metáfora que Fiona se inventó a última hora, antes de tener que entregar el disco acabado. Indica lo importante que es que todas las partes del engranaje en una maquinaria trabajen bien unas con otras, que “encajen”. Obviamente, es una idea extrapolable a la composición y realización de música.

Desde la segunda escucha (la primera suele ser para tomar contacto) ya podía asegurar que Fiona ha conseguido superar lo insuperables que podían ser sus anteriores trabajos. En esta ocasión, la instrumentación queda reducida a:
- sencillas notas de su piano;
- su amplia flexibilidad vocal como referencia melódica;
- a mucha variedad de percusiones a cargo del músico que la acompaña en las tareas de producción, Charley Drayton. Todo buen cantante sabe dejar que en ocasiones su música hable por él o ella, y Fiona también eso consigue.

Este es su disco menos accesible, nada de temas comerciales. Con Fiona siempre hay que hay que olvidar esta posibilidad antes incluso de contemplarla. Los temas pueden parecer muy herméticos, similares entre ellos, incluso poco emocionales y demasiado “cerebrales” o técnicos, y es verdad que en apariencia esa es la impresión que ofrecen, pero por debajo de lo puramente musical hay un nivel de intensidad emotiva para aplaudir. En este sentido es imprescindible traducir las letras y sus trabajadísimas similitudes, metáforas y demás recursos literarios.

DIEZ PIEZAS BIEN PULIDAS

El primer tema, EVERY SINGLE NIGHT , se lanzó como single adelanto. Muy poquita instrumentación, en este caso unos golpes de suave producción, y a disfrutar de la voz contralto de Fiona. Siempre he preferido las voces femeninas graves por encima de las “chillonas”.

El videoclip es muy surrealista, ya que el tema va sobre los diversos demonios mentales: 

Cada noche está bien, cada noche es una lucha, y cada lucha está bien con mi cerebro.

DAREDEVIL ya introduce la increíble percusión, que como he comentado es una baza fuerte de este disco, porque casi todo el ritmo depende de ella. Golpecitos de piano, mucha variedad vocal in crescendo, un estribillo contundente... Muy buena.

VALENTINE se centra más en el piano, lento en las estrofas, animado en el estribillo, junto a una letra de desamor más resignada que feroz.

Soy un tulipán en una taza, no tengo opciones de crecer . Estoy en paz, he muerto, me harté.

JONATHAN, también dedicado a una ex-pareja desde un punto de vista tranquilo, tiene un sonido de fondo como de “máquina de vapor” que me encanta. Por lo demás, presenta un piano que, como siempre, dice muchísimo sin grandes complejidades compositivas, y el arte al cantar con tanta intensidad.

LEFT ALONE es un ejemplo de cómo hacer bien muchas las cosas. Primero, el solo de tambor que ilustra el primer medio minuto es magistral. Luego da paso al pegadizo _loop_ de piano que se repite en casi toda la canción... y a los golpes de batería. Fiona hace trabajar sus cuerdas vocales de lo lindo: casi rapea en las estrofas, se atreve con falsetes en el estribillo, recupera su tono arrastrado después, se alza melancólicamente… y vuelta empezar. Quizá el tema más redondo de todo el disco.

¿Como pedir a cualquiera que me quiera cuando todo lo que hago es rogar por que me dejen sola?.

WEREWOLF es de esas canciones pequeñas en apariencia, podría quedar relegado a un segundo plano, porque carece de ritmo de percusión, no es nada pegadiza, y sin embargo resulta preciosa gracias a lo de siempre: voz, piano y letra.

Podría compararte con un hombre lobo por la manera en que me das por muerta, pero admito que yo provoqué una luna llena.

Aún podemos apoyarnos mutuamente, sólo tenemos que evitarnos mutuamente.

Sí se hace un poco raro el sonido de fondo como de patio de colegio que aparece hacia la mitad de canción hasta el final; aún no estoy seguro de si me gusta o no.

De PERIPHERY destaca que se sostiene en un nuevo bucle animado y pegadizo de piano junto a unos sonidos de fondo como de “pies arrastrados”. Curiosa y sencilla producción, una vez más. La letra es divertida, por una vez, criticando las tonterías que tiene la gente que vive en las periferias.

REGRET recupera la oscuridad y las emociones devastadoras para mandar a paseo a una ex-pareja dañina. Golpes de piano tenebrosos, percusión que a mí me resulta cercana al R&B y una voz que se contiene hasta que en el doble estribillo estalla en casi gritos agónicos. Los pelos de punta.

ANYTHING WE WANT es la que más me gusta. En esta ocasión el instrumento de percusión que destaca es metálico, un triangulo, más o menos. La letra es un homenaje a la felicidad de cuando se es niño, y comienza con una de las mejores frases que recuerdo en una canción.

Mis mejillas reflejaban la longitud de onda más larga. (Es decir: se ponía roja de vergüenza)

En la página oficial hay un video en directo

HOT KNIFE cierra el disco con todavía más originalidad de la ya demostrada. Un híbrido entre música tribal y cabaret con algunos solos de piano. Acompaña a Fiona su hermana mayor Maude Maggart, que se encarga de las "armonías altas" (voces agudas). Las estrofas se repiten muchas veces, superponiéndose todas las melodías vocales hacia el final y provocando, paradójicamente, una musicalidad caótica. Un enamoramiento divertido con el que es un gustazo acabar:

Si yo soy mantequilla, él es un cuchillo ardiendo.

IMPRESIONANTE MAQUINARIA INTERCONECTADA

No sé explicarlo muy bien, pero por más veces que escucho este discazo, siempre tengo la sensación de que le sigo descubriendo cosas nuevas por más que ya esté al tanto de cada nota, cada frase y cada instrumento. Veinte veces puedo escucharlo del tirón y veinte veces que me llena casi como la primera. No descarto ni un tema, aunque creo que los mejores llegan hacia la segunda mitad.

La estratosférica visión musical de Fiona siempre va a más, y este es uno de los mejores discos del año (me atrevo a incluir los meses que quedan). Diez temas que funcionan de maravilla por separado, y que a la vez fluyen perfectamente como conjunto. Una obra de arte de la música moderna que es de obligado reconocimiento, aunque no guste el estilo.

Fiona, esperaré los años que haga falta para que lances otra joya sin que caigas en el olvido, y por favor no solo te centres en Estados Unidos en sus giras, en Europa también te esperamos.

EXTRAS




          En CD no se puede adquirir, pero si en iTunes se compra el álbum completo en formato digital, hay un tema extra, LARGO. Es bastante breve, solo a piano y voz. Homenajea una sala del mismo nombre situada en Los Angeles donde Fiona realiza numerosas apariciones.

          El artwork que ilustra el libreto corre a cargo de la propia Fiona en su totalidad, demostrando su talento en otro ámbito. Hay dibujos extraños, de personas y animales, algunos a color y otros que son apenas bocetos. También aparecen las letras de los lemas escritos (bueno, impresos) a mano.

Con la portada, que es un autorretrato abstracto, pasa como con las canciones: no parece muy artística al principio, pero fijándote bien se aprecia el curioso, original, profundo y creativo trabajo que conlleva.

          La edición especial del disco se vende en formato físico diseñado como si fuera un diario. Ofrece artwork adicional, notas escritas a mano mientras componía las canciones, un poster de la portada, dos fotografías hechas por ella misma, y un DVD con cinco temas, antiguos y nuevos, en directo.